lunes, mayo 30, 2005

Bob Drake 2005
Generalmente conocido por haber sido miembro fundador de Thinking Plague y participado en 5uu´s en la década pasada, BD (http://www.bdrak.com) es una figura prominente de la escena progresiva actual en su múltiple carácter de compositor, cantante, multiinstrumentista, ingeniero de sonido y productor. En estos días, está abocado a la mezcla de un CD en vivo de Hamster Theatre (grupo de Dave Willey, de Thinking Plague), y ya está grabando partes de su siguiente trabajo solista.
Este año nos trajo y aún nos traerá variadas novedades que llevan el sello de este extraordinario artista:
* ReR acaba de editar su más reciente obra solista "The Shunned Country", y una reedición en CD, remasterizada por BD, del clásico álbum de Slapp Happy "Acnalbasac Noom".
* "Parade", último trabajo de Miriodor para Cuneiform Records, es un doble CD que contiene la grabación de su concierto en el NearFest 2002, mezclada y masterizada por BD.
* "Songs for Adults", obra a cargo de nada menos que Dave Kerman (5uu´s), James Grigsby y Jerry Wheeler (Motor Totemist Guild) y -precisamente- BD, será editado en breve por ReR USA.
* Pronto se publicará además el último CD de Hail, banda de la ex-Thinking Plague Suzanne Lewis y BD.
* Entre los lanzamientos de Ad Hoc Records, nueva etiqueta administrada por ReR USA, se encuentra la edición en CD de "Venus Handcuffs", registrado por la banda homónima de Suzanne Lewis y BD antes de formar Hail.
* El año pasado BD grabó una canción para un proyecto que reúne a Hugh Hopper y músicos de Thinking Plague, cuya publicación se espera para los próximos meses.

lunes, mayo 02, 2005

ReR en problemas

En el update de novedades del mes de marzo que ofrece ReR (http://www.rermegacorp.com), emblemático sello discográfico de músicas progresivas y experimentales, leí con tristeza este texto de su fundador, Chris Cutler (http://www.ccutler.com), que transcribo a continuación:

“CAN YOU HELP?

Now and then times get hard for this kind of music and for our kind of unbusinesses. We are at present going through one of the worst periods I can recall. Sales are at an all time low. In fact they´re at a level that is hardly sustainable. It would be good to know what you think we could be doing better or differently. If you no longer buy from us, or buy much less, is it because the new titles are less to your taste, because money is tighter, because you can buy cheaper elsewhere or download for free? Or are there other considerations? If you have any ideas or suggestions, please write. Thanks.”

Quienes estamos de alguna u otra manera comprometidos con estas expresiones musicales, sabemos que nos movemos en un ámbito donde el público es, por definición, escaso y la potencialidad de ampliación del mercado es muy reducida. Sabemos también que, contra estas severas limitaciones, no nos queda más que nuestro fervor para afrontar la ardua labor de suscitar interés por estas músicas y contribuir así al sostén de emprendimientos independientes como ReR.
Por eso, no podemos ser indiferentes a este pedido de ayuda de Cutler, cuyo ejemplar trabajo como baterista, compositor y teórico, ha sido un factor determinante tanto del origen como de la difusión posterior de las corrientes progresivas dentro del rock desde fines de los ´60s. No es ocioso recordar que Cutler es sinónimo de Canterbury, Rock In Opposition, Henry Cow, Art Bears, etc.. Además, el nivel de calidad artística de los músicos y agrupaciones del sello es irreprochable. Su excelencia y su compromiso inclaudicable con la innovación aseguran una evolución brillante para el género.
Apelo entonces a la solidaridad de todos. Creo que cada uno desde su posición y en la medida de sus posibilidades, puede brindar su apoyo a la continuidad de estos proyectos empresarios marginales:
Ø Los interesados (“consumidores”), en primer lugar, tomando conciencia de que son los sellos independientes los que viabilizan en forma excluyente la producción y la comercialización del rock progresivo y, en segundo lugar, esforzándose por conocer y comprender propuestas estilísticas que, como las que se reúnen en torno a ReR, difieren de las más predecibles del género.
Ø Los distribuidores y comercializadores, recordando que el riesgo artístico exige también un mayor riesgo comercial y poniendo al alcance del público la más amplia variedad de bandas, subgéneros y estilos.
Ø Los periodistas, críticos y divulgadores en general, siendo menos complacientes con los gustos de su público y promoviendo músicas poco difundidas y más exigentes.